Los cambios cerebrales pueden explicar los síntomas del dolor crónico en diferentes trastornos, sugiere el estudio

A pesar de que la fibromialgia y el síndrome de dolor pélvico crónico urológico (UCPPS) son diferentes trastornos, una nueva investigación sugiere que los pacientes que sufren de estas condiciones pueden realmente compartir alteraciones en el cerebro, tal vez explicando por qué ciertos pacientes UCPPS muestran características de fibromialgia, como el dolor generalizado.

El estudio “La firma del cerebro y el impacto funcional del dolor centralizado: un enfoque multidisciplinario para el estudio de la red de dolor pélvico crónico (MAPP)” fue publicado en la revista Pain.

El dolor crónico es diagnosticado y evaluado a través de escalas de puntuación de gravedad, determinando la intensidad del dolor. Sin embargo, la práctica clínica actual no tiene en cuenta la distribución espacial del dolor en el cuerpo.

Ahora, un equipo de investigadores de la Universidad de Michigan preguntó cómo es el dolor generalizado y qué puede ser la base de su amplia distribución. Ellos examinaron datos de los cerebros de 1.709 participantes en el enfoque multidisciplinario para el estudio de la Red de Investigación de Dolor Pélvico Crónico.

“Los participantes con un diagnóstico clínico de UCPPS se compararon con los controles sin dolor y los pacientes con fibromialgia, el prototipo de trastorno del dolor centralizado”, escribieron los investigadores. También analizaron cuestionarios donde los pacientes informaron de sus niveles de gravedad y función del dolor. Además, a los pacientes se les pidió que señalaran, en un mapa corporal, los lugares donde sentían dolor.

Un subconjunto de participantes del estudio, que incluía 10 UCPPS, 23 fibromialgia y 49 sujetos controles sanos, se sometieron a exámenes de resonancia magnética funcional y estructural (MRI).

Los pacientes con UCPPS informaron haber experimentado dolor localizado en el área pélvica, pero también en todo el cuerpo, es decir, un dolor generalizado. Cuando los investigadores analizaron los cerebros de estos pacientes, detectaron alteraciones, incluyendo aumento del volumen de la materia gris y alteraciones en los circuitos de conectividad de los cerebros.

“Lo que fue sorprendente fue que estos individuos con dolor generalizado, aunque tenían el diagnóstico de dolor pélvico crónico urológico, eran en realidad idénticos a otro trastorno del dolor crónico: la fibromialgia”, Richard Harris, PhD, autor principal del estudio y profesor asociado de anestesiología y reumatología En Michigan Medicine, en un comunicado de prensa de la Universidad escrito por Kylie Urban.

Lo más notable es que las alteraciones del volumen de la materia gris del cerebro y del patrón de conectividad fueron similares a las observadas en los pacientes con fibromialgia, pero estaban ausentes en el grupo de control sin dolor.

“Este estudio representa el hecho de que los pacientes con dolor pélvico, un subconjunto de ellos, tienen características de fibromialgia. No sólo tienen dolor generalizado, sino que también tienen marcadores cerebrales indistinguibles de los pacientes de fibromialgia “, dijo Harris.

El dolor generalizado también se asoció con alteraciones de las funciones físicas y mentales, independientemente de la gravedad del dolor.

En general, los resultados sugieren que el dolor generalizado está vinculado a alteraciones cerebrales y destaca nuevas formas posibles para el tratamiento del dolor crónico. Por otra parte, también sugiere que, a pesar de los diagnósticos como diferentes trastornos en pacientes con dolor generalizado, los síntomas pueden tener una fuente común.

“Pensamos que este tipo de estudio ayudará a tratar a estos pacientes porque si tienen un componente biológico del nervio central a su desorden, son mucho más probables beneficiar de los blancos que afectan el sistema nervioso central más bien que de los tratamientos que están dirigidos a La región pélvica “, concluyó Harris.

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