Nuevas investigaciones finalmente resuelve el “Misterio de Fibromyalgia”?

Desde al menos junio de 2013, un artículo casi idéntico ha aparecido en una serie de sitios web con el título “Misterio de fibromialgia finalmente resuelto!” Estas historias, que siguen apareciendo en línea, comienzan con la misma afirmación:

Los investigadores han encontrado la principal fuente de dolor en los pacientes con Fibromialgia y, contrariamente a lo que muchos creen, no proviene del cerebro. Los hallazgos marcan el final de un misterio de décadas sobre la enfermedad, que muchos médicos creían que era conjurada en la imaginación de los pacientes. […]

Hasta hace poco, muchos médicos pensaban que la enfermedad era “imaginaria” o psicológica, pero los científicos han revelado que la principal fuente de dolor proviene de un lugar muy improbable: el exceso de vasos sanguíneos en la mano, las piernas y el pie.
La fibromialgia es una condición enigmática que afecta desproporcionadamente a las mujeres; se asocia con dolor clínicamente inexplicable, potencialmente combinado con otros síntomas de origen médico desconocido. Como se informó en un documento de revisión de 2014 en el Journal of the American Medical Association:

La fibromialgia puede considerarse como un diagnóstico discreto o como una constelación de síntomas caracterizados por amplificación del dolor del sistema nervioso central con fatiga concomitante, problemas de memoria y trastornos del sueño y del estado de ánimo.
Antes de sumergirse en las afirmaciones de investigación hechas en esta marca de clickbait “resuelta por la fibromialgia”, es importante mencionar que enmarcar el tema como un debate entre quienes piensan que el dolor es “imaginario” y aquellos que piensan que es “real” es un descripción extremadamente reductiva de las hipótesis médicas que rodean a la fibromialgia y, de hecho, del dolor mismo.

La explicación más común de los síntomas que presentan como fibromialgia en la literatura científica es un fenómeno denominado “sensibilización central”, en el cual el sistema nervioso central (ya sea por trauma físico u otra causa) disminuye su umbral para registrar las señales externas como dolor. Como se describe en una revisión de 2009:

En lugar de ser causada por un factor externo, la sensibilización central representa un estado anormal de capacidad de respuesta o aumento de la ganancia del sistema nociceptivo [la parte del sistema nervioso sensorial que envía señales de dolor]. El dolor se genera efectivamente como consecuencia de cambios en el sistema nervioso central que alteran la forma en que responde a los insumos sensoriales, en lugar de reflejar la presencia de una fuente física de dolor.
Mientras que la sensibilización central puede no tener una fuente externa, el dolor no es más “real” o “imaginario” que cualquier otro dolor causado por un estímulo físico real.

El estudio mencionado en las historias virales, publicado en 2013 en la revista Pain Medicine, hace un argumento para una fuente física, detectable de la condición. El estudio se centró en un tipo específico de vaso sanguíneo en la mano – arteria venule shunts – que puede dirigir el flujo sanguíneo para evitar las manos en respuesta a la temperatura, como se describe en un comunicado de prensa de 2013 de la Universidad de Albany, donde se realizó la investigación :

En los seres humanos, estos tipos de shunts son únicos a las palmas de nuestras manos y plantas de nuestros pies que trabajan como el radiador en un coche. Bajo condiciones cálidas, los shunts se cierran para forzar la sangre hacia los capilares en la superficie de la piel para irradiar calor del cuerpo, y nuestras manos se ponen sudorosas. Bajo condiciones frías, los shunts se abren de par en par permitiendo que la sangre evite los capilares para conservar el calor, y nuestras manos se enfrían y se ponen guantes.
Los investigadores, que también se asociaron con una empresa de biotecnología (INTiDYN) que desarrolló la técnica de imagen utilizada en el estudio, analizaron biopsias de 24 pacientes con fibromialgia y las compararon con un número de sujetos sanos de control. Los autores encontraron que había un número excesivo significativo de nervios alrededor de estos shunts en las manos del paciente del fibromyalgia. El autor principal en el papel, Frank Rice, explicó la importancia potencial de los hallazgos en su comunicado de prensa:

“En lugar de estar en el cerebro, la patología consiste en fibras nerviosas sensoriales excesivas alrededor de estructuras especializadas de vasos sanguíneos ubicadas en las palmas de las manos”, dijo el Dr. Rice, presidente de Intidyn y el investigador principal del estudio. “Este descubrimiento proporciona evidencia concreta de una patología específica de fibromialgia que ahora se puede utilizar para diagnosticar la enfermedad, y como un punto de partida novedoso para desarrollar terapias más efectivas”.
Fuera de proporcionar una explicación para el dolor de la fibromialgia, los autores sugieren que este mecanismo también podría relacionarse con otros síntomas comúnmente asociados con la condición:

En los primates humanos y no humanos, la piel libre de cabello que se encuentra en las manos y los pies desempeña un papel importante en la termorregulación y el mantenimiento de la temperatura corporal central, así como la distribución de la sangre a otros órganos como el músculo esquelético durante períodos de alta demanda metabólica.

Por lo tanto, [un exceso de nervios cerca de la vénula arteriolo shunts en la piel libre de cabello en las manos de fibromialgia] los pacientes pueden contribuir a lasensibilidad y dolor en las manos, pero también puede contribuir a la crónica generalizada dolor profundo, fatiga, trastornos del sueño, y la disfunción cognitiva asociada con [fibromyalgia]. Aunque el estudio es real, fue limitado en su alcance debido a su bajo tamaño de muestra . Además, no parece haber desplazado el debate de hipótesis que giran principalmente alrededor de la sensibilización central, a pesar de las afirmaciones de que el misterio había sido “resuelto”. Una revisión de 2015 sobre la condición publicada por la Clínica Mayo describe el estado del campo: Anteriormente había alguna duda acerca de si había una “base orgánica” para estas condiciones relacionadas, pero hoy en día hay pruebas irrefutables de imágenes cerebrales y otras técnicas que esta condición tiene bases biológicas fuertes, aunque los factores psicológicos, sociales y de comportamiento desempeñan claramente papeles prominentes en algunos pacientes. El signo fisiopatológico es un sistema nervioso central sensibilizado o hiperactivo que conduce a un mayor control de volumen o aumento de dolor y procesamiento sensorial. Si bien el estudio es real y sus resultados específicos no están en cuestión, no fue ni nuevo a partir de 2017 ni tampoco que substancialmente cambiar el debate sobre la causa de la fibromialgia, y mucho menos “resolver el misterio”. Como tal, clasificamos la demanda como falsa.

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