La historia de la fibromialgia. Es horrible…!

A veces escuchas la fibromialgia como un “diagnóstico de moda” o “nueva enfermedad”, pero la verdad es que la fibromialgia no es nueva. Tiene siglos de historia, con múltiples cambios de nombre y teorías descartadas en el camino.
Si bien no siempre ha sido aceptado por la comunidad médica, y hoy su aceptación no es universal, la fibromialgia ha recorrido un largo camino y la investigación actual continúa ofreciendo pruebas de que se trata de una enfermedad fisiológica muy real.

El relato histórico más frecuentemente citado de la fibromialgia proviene de un artículo de 2004 de los investigadores Fatma Inanici y Muhammad B. Yunus. Esta historia fue compilada a partir de su trabajo, así como de nueva información de la última década. (Todas las fuentes se citan al final del artículo).

Regreso al comienzo – 1592-1900
Al principio, los médicos no tenían definiciones separadas para todas las condiciones de dolor que reconocemos hoy. Las descripciones y la terminología comenzaron de manera amplia y gradualmente se redujeron.
En 1592, el médico francés Guillaume de Baillou introdujo el término “reumatismo” para describir el dolor musculoesquelético que no se originó de una lesión. Este fue un término amplio que habría incluido la fibromialgia, así como la artritis y muchas otras enfermedades. Con el tiempo, los médicos comenzaron a utilizar el “reumatismo muscular” para afecciones dolorosas que, como la fibromialgia, no causaban deformidad.
Doscientos años después, las definiciones todavía eran bastante vagas.

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Sin embargo, en 1815, el cirujano escocés William Balfour notó nódulos en los tejidos conectivos y teorizó que la inflamación podría estar detrás de los nódulos y el dolor. También fue el primero en describir los puntos sensibles (que luego se usarían para diagnosticar la fibromialgia).

Unas décadas más tarde, el médico francés Francios Valleix usó el término “neuralgia” para describir lo que él creía que era el dolor referido desde puntos sensibles que viajaban a lo largo de los nervios.

Otras teorías del día incluyen terminaciones nerviosas hiperactivas o problemas con los músculos mismos.

En 1880, el neurólogo estadounidense George William Beard acuñó los términos neurasthenia y myelasthenia para describir el dolor generalizado junto con la fatiga y la perturbación psicológica. Él creía que la condición era causada por el estrés.

 

1900 – 1975

La creación de terminología más específica realmente explotó a principios del siglo XX. Diferentes nombres para la enfermedad similar a la fibromialgia incluyen:

Miogelosis
Endurecimiento muscular
Fibrósitis
Fibrositis, acuñada en 1904 por el neurólogo británico Sir William Gowers, es la que se estancó. Los síntomas mencionados por Gowers serán familiares para las personas con fibromialgia:

Dolor espontáneo
Sensibilidad a la presión
Fatiga,
Trastornos del sueño,
Sensibilidad al frío,
Agravación de los síntomas por el uso excesivo de los músculos.
Como tratamiento, sugirió inyecciones de cocaína, ya que la cocaína se usaba medicinalmente como anestésico tópico.

Médicamente, “fibro” significa tejido conectivo y “itis” significa inflamación. Poco después de que Gowers pusiera el nombre, otro investigador publicó un estudio que parecía confirmar muchas de las teorías de Gowers sobre los mecanismos de la inflamación en la enfermedad. Esto ayudó a cimentar el término fibrositis en la lengua vernácula. Irónicamente, esta otra investigación se descubrió que era defectuosa.

En la década de 1930, el interés aumentó en el dolor muscular referido desde los puntos sensibles / desencadenantes y los gráficos de estos patrones comenzaron a aparecer. Las inyecciones locales de anestésico continuaron siendo un tratamiento sugerido.

La fibrositis no era un diagnóstico raro en ese momento. Un documento de 1936 declaró que la fibrositis era la forma más común de reumatismo crónico grave. También dijo que, en Gran Bretaña, representaba el 60 por ciento de los casos de seguro contra enfermedades reumáticas.

También en esa época, el concepto de dolor muscular referido se demostró a través de la investigación. Un estudio sobre las vías del dolor mencionó el dolor profundo y la hiperalgesia (una mayor respuesta al dolor) y puede haber sido el primero en sugerir que el sistema nervioso central estaba involucrado en la enfermedad.

Además, un documento sobre los puntos desencadenantes y el dolor referido presentan el término “síndromes de dolor miofascial” para el dolor localizado.

Los investigadores sugirieron que el dolor generalizado de la fibrositis puede provenir de una persona que tiene múltiples casos de síndrome de dolor miofascial.

La Segunda Guerra Mundial trajo un foco renovado cuando los doctores se dieron cuenta de que los soldados eran especialmente propensos a tener fibrositis. Debido a que no mostraban signos de inflamación o degeneración física, y los síntomas parecían estar relacionados con el estrés y la depresión, los investigadores lo denominaron “reumatismo psicógeno”. Un estudio de 1937 sugirió que la fibrositis era un “estado psiconeurótico crónico”. El debate entre lo físico y lo psicológico nació.

Fibrositis siguió ganando aceptación, a pesar de que los médicos no pudieron ponerse de acuerdo sobre qué era exactamente. En 1949, un capítulo sobre la condición apareció en un libro de texto de reumatología muy bien llamado llamado Arthritis and Allied Conditi.
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