¿La fibromialgia es hereditaria?

Afecta a más de 5 millones de estadounidenses, la fibromialgia es el trastorno de dolor crónico más comúnmente diagnosticado en la actualidad. Pero, ¿la fibromialgia es hereditaria?

Bueno, esa pregunta es más complicada de lo que parece. Un trastorno relativamente recientemente reconocido, con su moderna definición y diagnóstico solidificado en 1972 por el Dr. Hugh Smythe, y solo visto como una condición real por la Asociación Médica Americana (AMA) en 1987, no ha habido tantas oportunidades (o suficiente financiación) para estudiar la fibromialgia como ha habido con otras condiciones y trastornos.

Entonces, ¿qué significa esto para los que sufren de fibromialgia? ¿Qué dice la ciencia moderna sobre la posibilidad de transmitir fibromialgia a sus hijos / nietos?

¿Qué causa la fibromialgia?
De acuerdo con el Colegio Americano de Reumatología:

A menudo hay algún factor desencadenante que desencadena la fibromialgia. Puede tratarse de problemas en la columna vertebral, artritis, lesiones u otro tipo de estrés físico. El estrés emocional también puede desencadenar esta enfermedad. El resultado es un cambio en la forma en que el cuerpo “habla” con la médula espinal y el cerebro. Los niveles de sustancias químicas y proteínas cerebrales pueden cambiar. Más recientemente, la Fibromialgia se ha descrito como un trastorno de la amplificación del dolor central, lo que significa que el volumen de la sensación de dolor en el cerebro se eleva demasiado.

Con una descripción tan amplia de las posibles causas de la fibromialgia, está claro que el trastorno no es muy bien comprendido, incluso por los profesionales médicos. Pero incluso cuando este es el caso, ha habido algunos adelantos en el estudio de si podemos responder “si la fibromialgia es hereditaria”.

¿La fibromialgia es hereditaria?
Al igual que muchas otras enfermedades reumáticas, se cree que la fibromialgia es el resultado de una tendencia genética que podría transmitirse a la descendencia genética de uno, especialmente de madres a hijas.

Definidas como posiblemente “epigenéticas”, las enfermedades reumáticas podrían ser el resultado de la activación de genes específicos por factores ambientales que, de lo contrario, podrían permanecer inactivos.

Un rápido desglose del fenómeno de la epigenética de The Guardian dice:

La epigenética es esencialmente información adicional en capas sobre la secuencia de letras (cadenas de moléculas llamadas A, C, G y T) que forman el ADN.

Si considera una secuencia de ADN como el texto de un manual de instrucciones que explica cómo hacer un cuerpo humano, la epigenética es como si alguien tomara un paquete de marcadores y utilizara diferentes colores para marcar diferentes partes del texto de diferentes maneras. Por ejemplo, alguien podría usar un resaltador rosa para marcar las partes del texto que deben leerse con más cuidado, y un marcador azul para marcar las partes que no son tan importantes.

Existen diferentes tipos de marcas epigenéticas, y cada una le dice a las proteínas en la célula que procesen esas partes del ADN de ciertas maneras. Por ejemplo, el ADN se puede etiquetar con pequeñas moléculas llamadas grupos metilo que se adhieren a algunas de sus letras C. Se pueden agregar otras etiquetas a proteínas llamadas histonas que están estrechamente asociadas con el ADN. Existen proteínas que buscan específicamente y se unen a estas áreas metiladas, y lo cierran para que los genes en esa región se inactiven en esa célula. Así que la metilación es como un marcador azul que le dice a la célula “no necesitas saber sobre esta sección en este momento”.

Entonces, ¿qué significa todo esto? ¿Esto significa necesariamente que la fibromialgia es transmitida hereditariamente?

A partir de ahora, la única respuesta que la ciencia puede dar a la pregunta: “¿Es la fibromialgia hereditaria?” Es que muy posiblemente podría ser. Sin más estudio, investigación revisada por pares y financiación, simplemente no sabemos más que el simple hecho de que la fibromialgia parece agruparse en líneas familiares sin un patrón real o la facilidad de diagnóstico.

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