¿La fibromialgia altera mis funciones cognitivas?

Tengo 27 años y vivo en un cuerpo de una mujer de 70. Hace 3 que padezco fibromialgia y fatiga crónica. Consecuencias: sensación de cansancio, falta de memoria, vista borrosa, dolor de cabeza y cervicales, ciática, colon irritable”.

No soy psicóloga, estoy lejos de serlo, pero el vivir tantos años con la fibro me hizo comprender que yo no tengo LA CULPA de muchas cosas y me las he echado a cuestas… y la FIBROMIALGIA me ha pasado la factura”.

Te cuento que la fibromialgia es una enfermedad neurológica que afecta los músculos, tendones y ligamentos. La mayoría de las personas con fibromialgia sienten malestares y dolor muscular intenso, acompañados por fatiga excesiva a lo largo de todo el cuerpo. El dolor suele ser difuso y persistente, quemante, punzante o penetrante. Afecta a una gran cantidad de personas que se ha estimado entre el 2% y el 4% de la población, en su mayoría mujeres, y a pesar de ello, aún se desconoce la causa que la ocasiona.

Por lo general, en un primer momento, el dolor muscular y la fatiga ocurren en las partes superiores del cuerpo (cuello, región cervical, espalda y hombros), extendiéndose después a otras regiones (espalda media, los brazos, la espina dorsal, el lumbar y muslos). Además, estos pacientes sienten cansancio extremo, al punto que les dificulta realizar sus actividades cotidianas; lo que afecta todas las áreas de desempeño de la persona incluyendo lo laboral, lo social y familiar.

Podría decirte que esta enfermedad ha sido mal vista por años. Como no podían definirse exactamente los dolores, la fatiga, ni sus orígenes, entonces, como suele pasar, la atribuían a factores psicológicos, así, se habló de que era psicosomática, conversiva y hasta simulación.

Por suerte se empezó a investigar y la antigua creencia perdió peso. Hoy, y desde 1992, la fibromialgia está considerada por la OMS como enfermedad y clasificada como un tipo de reumatismo no articular. Este fue un paso muy importante, porque muchos pacientes, durante bastante tiempo, se sentían catalogados como “locos” o “farsantes” cuando hablaban de lo que les aquejaba.

Te cuento más, el año pasado, el neurólogo Hai Cun Shi y sus colaboradores analizaron los resultados de las imágenes cerebrales de un total de 180 pacientes con fibromialgia en comparación con 126 personas sanas comparables en edad y género.

Las conclusiones apuntan que los pacientes con fibromialgia tienen un cerebro distinto. Concretamente se encontró que uno de los hallazgos más claros era una menor densidad de la sustancia gris en áreas de la corteza prefrontal y de otras zonas cerebrales. Por otra parte, se hallaron aumentos significativos de la materia gris cerebral en el lado izquierdo del cerebelo.

Así, descubrieron que los pacientes con fibromialgia presentaban un rendimiento disminuido en las pruebas que medían atención y concentración, memoria a corto plazo, lenguaje (o vocabulario) y cálculo, comparándolos con sujetos sanos de su misma edad y nivel educacional. También comprobaron que los síntomas cognitivos no se relacionaban con la presencia de depresión ni ansiedad.

Como podrás ir viendo, si bien en esta enfermedad es muy común el dolor, también afecta el normal desempeño de las funciones cognitivas. ¿Cuáles son los síntomas desde el Sistema Nervioso Central?

Dificultad del sueño

La posibilidad de lograr un sueño reparador, es decir, que quede la sensación de que uno realmente ha descansado, es escasa en estos pacientes. Los médicos explican que esto ocurre porque la actividad del cerebro de quienes padecen esta enfermedad es similar a la de una persona que no está durmiendo.

Fibroniebla

Proviene del inglés “Fibro Fog”, que se refiere a la dificultad para pensar. Incluye:

Dificultad para concentrarse o mantenerse enfocado.

Dificultad para recordar información reciente (dónde deja o guarda cosas, mensajes).

Dificultad para realizar varias tareas a la vez (multitarea).

Dificultad para expresarse con claridad.

Disminución en la velocidad para procesar la información.

Dificultad para orientarse y encontrar direcciones.

Pensamiento desordenado.

Vocabulario

Esta enfermedad también puede causar problemas en el habla, como olvidarse palabras, decir oraciones mal estructuradas o inentendibles, reemplazar palabras por otras.

Pérdida de memoria

Dificultad para recordar dónde se dejan o guardan cosas, eventos importantes (como reuniones, turnos, etc.).

Matemáticas

Las personas que padecen de fibromialgia pueden tener problemas para realizar cálculos simples o realizar secuencias numéricas.

Depresión y ansiedad

Generalmente, los síntomas físicos y cognitivos van acompañados por ansiedad y/o depresión. El cansancio crónico, la dificultad para organizarse y para sobrellevar los síntomas traen aparejada tristeza, disminución del interés y apatía, aislamiento social.

¿Existe tratamiento para los síntomas cognitivos?

La evolución de la enfermedad es crónica, pero el pronóstico puede mejorar con un diagnóstico precoz, información correcta, y un enfoque terapéutico acertado. No existe un tratamiento curativo hasta el momento, pero sí hay evidencia de resultados con tratamientos interdisciplinarios.

El tratamiento de los síntomas cognitivos sirve para mejorar la calidad de vida. Con este fin, suelen ser de ayuda:

Terapias ocupacionales.

Musicoterapia.

Danzaterapia.

Estimulación Cognitiva (Gimnasia Mental)

Los pacientes con fibromialgia generalmente son personas en edad productiva, es decir, que aún pueden desempeñarse en puestos de trabajo, hacerse cargo de su familia y responsabilizarse en tareas y actividades. Siempre, desde ya, teniendo en cuenta las limitaciones individuales.

Espero que a esta altura tengas una idea acerca de esta enfermedad y sus consecuencias en el funcionamiento cognitivo. Pero mi intención es que, una vez más, valoremos a la persona detrás del síntoma. Al ser que batalla día a día no sólo con lo que le pasa a su cuerpo, sino también con la necesidad de seguir perteneciendo, de seguir siendo aceptado, de sentirse incluido pese a sus déficits. Y esto, querido lector, se logra con información. Aquello que es diferente no es malo, simplemente, es diferente.

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