Inflamación generalizada encontrada en cerebros de pacientes con fibromialgia

Los esfuerzos combinados de los equipos de investigación en los Estados Unidos y Suecia han dado lugar a un nuevo estudio que muestra la inflamación generalizada en los cerebros de los pacientes con fibromialgia.

La investigación se publica en línea en la revista Brain, Behavior and Immunity.

“No tenemos buenas opciones de tratamiento para la fibromialgia, por lo que identificar un posible objetivo de tratamiento podría conducir al desarrollo de terapias innovadoras y más efectivas”, dijo Marco Loggia, Ph.D., del Hospital General de Massachusetts (MGH). Martinos Center for Biomedical Imaging, co-autor principal del informe.

“Y encontrar cambios neuroquímicos objetivos en los cerebros de pacientes con fibromialgia debería ayudar a reducir el estigma persistente que enfrentan muchos pacientes, a menudo les dicen que sus síntomas son imaginarios y que no tienen nada realmente malo”.

La fibromialgia es una enfermedad crónica caracterizada por un dolor generalizado con problemas asociados con la fatiga, el sueño y el estado de ánimo. La afección afecta a alrededor de 4 millones de adultos en los EE. UU., Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

En un estudio reciente dirigido por Loggia, los investigadores combinaron la exploración por MR / PET para documentar la neuroinflamación, específicamente la activación de células gliales, en el cerebro de pacientes con dolor de espalda crónico. Las células gliales rodean a las neuronas y son los tipos de células más abundantes en el sistema nervioso central.

Los investigadores plantearon la hipótesis de que también se puede encontrar una activación similar de la glía en pacientes con fibromialgia.

En el nuevo estudio, el equipo utilizó el mismo radiofármaco PET, que se une a la proteína translocadora (TSPO) que está sobreexpresada por las células gliales activadas. Se inscribieron 20 pacientes con fibromialgia y 14 voluntarios de control.

Mientras tanto, un equipo de investigación en el Instituto Karolinska cerca de Estocolmo, Suecia, también había sugerido que la neuroinflamación podría desempeñar un papel en la fibromialgia, incluidos los niveles elevados de proteínas inflamatorias en el líquido cefalorraquídeo.

El equipo de Karolinska, dirigido por Eva Kosek, M.D., Ph.D., acaba de inscribir un grupo de 11 pacientes y un número igual de participantes de control para investigar más.

En ambos centros, los participantes con fibromialgia completaron cuestionarios para evaluar sus síntomas. Cuando los dos equipos se dieron cuenta del trabajo de cada uno, decidieron combinar sus datos en un solo estudio.

Los hallazgos de ambos centros encontraron que la activación glial en varias regiones de los cerebros de pacientes con fibromialgia fue significativamente mayor que en los participantes control.

Comparado con el estudio de dolor de espalda crónico de MGH, las elevaciones de TSPO estaban aún más extendidas en todo el cerebro, lo que según Loggia corresponde a los patrones de síntomas más complejos de la fibromialgia.

Es importante destacar que los niveles de TSPO en la circunvolución cingulada, una región del cerebro asociada con el procesamiento emocional donde se ha informado neuroinflamación en pacientes con síndrome de fatiga crónica, corresponde a los niveles de fatiga informados por los pacientes.

En el estudio de Karolinska, los investigadores utilizaron un método ligeramente diferente y encontraron poca diferencia entre los pacientes y los controles, lo que sugiere que la microglía fue la principal responsable del aumento de la neuroinflamación en los pacientes con fibromialgia.

“La activación de las células gliales que observamos en nuestros estudios libera mediadores inflamatorios que se cree que sensibilizan las vías del dolor y contribuyen a los síntomas como la fatiga”, dijo Loggia, profesor asistente de radiología de la Facultad de medicina de Harvard.

“La capacidad de unir fuerzas con nuestros colegas de Karolinska fue fantástica, porque combinar nuestros datos y ver resultados similares en ambos sitios da confianza a la fiabilidad de nuestros resultados”.

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