Comprender la fisiopatología de la fibromialgia

Sabemos que la fibromialgia (FM) causa un dolor muscular crónico generalizado, pero se desconoce el “por qué” detrás de este dolor. Aún más confuso, aunque el dolor ciertamente existe (no está en tu mente), los músculos de aquellos con FM son normales, sin evidencia de inflamación o daño. Por supuesto, el dolor sin daño visible es difícil de entender y tratar, por lo que durante muchos años, la fibromialgia se consideró erróneamente una enfermedad psicológica.

Con el paso de los años, sin embargo, a medida que los investigadores profundizaban en la fisiología de la FM, descubrieron que la fibromialgia es un trastorno de dolor crónico caracterizado por sensibilización central o procesamiento del dolor alterado.

Una enfermedad del procesamiento del dolor alterado “central”
La sensibilización central significa que su sistema nervioso central, que se compone de su cerebro y médula espinal, procesa el dolor de manera diferente (más “sensible”). Por ejemplo, las personas con FM interpretan los estímulos dolorosos, como el calor o la presión, como dolorosos a niveles más bajos que las personas sin FM. También perciben estas sensaciones como más dolorosas (una mayor intensidad) que aquellas sin FM.

Existen varios mecanismos para apoyar esta idea del procesamiento anormal del dolor en la fibromialgia. Aquí hay solo algunos:

Bloqueo defectuoso de las señales de dolor

En las personas sanas, una vez que se siente un estímulo doloroso, el cerebro señala la liberación de endorfinas (sus “opioides naturales” o “sentir buenos químicos”), que bloquean la transmisión posterior de señales de dolor. Pero en las personas con FM, este sistema de bloqueo del dolor es defectuoso.

Con este sistema defectuoso, no solo hay una falta de señales de “inhibición del dolor”, sino que hay una incapacidad para bloquear los estímulos sensoriales repetitivos no dolorosos. Por ejemplo, una persona sana desconectaría el golpe persistente y no doloroso de un lápiz en la mano, mientras que una persona con FM continuaría sintiendo el tapping. Esto sugiere una incapacidad para filtrar la información sensorial irrelevante del entorno

Cambio en receptores opioides

Se han informado cambios en el número de receptores opioides en personas con FM, específicamente una reducción en el número de receptores opioides en el cerebro. Sus receptores opioides son los sitios de atraque donde se unen las endorfinas. Con esta reducción, el cerebro de una persona es menos sensible a las endorfinas, así como analgésicos opiáceos como Vicodin (hidrocodona / paracetamol) y Percocet (oxicodona / acetaminofeno).

Aumento en la sustancia P

Se ha encontrado que las personas con FM tienen niveles elevados de sustancia P en el líquido cefalorraquídeo (el líquido transparente que baña la médula espinal). La sustancia P es una sustancia química que se libera cuando sus células nerviosas detectan un estímulo doloroso. Más específicamente, la sustancia P está involucrada con el umbral del dolor, que es el punto en el que una sensación se vuelve dolorosa. Los niveles elevados de sustancia P podrían ayudar a explicar por qué el umbral de dolor es bajo en personas con fibromialgia.

Las áreas del cerebro sensibles al dolor son más activas

Las pruebas de imágenes cerebrales sofisticadas, como la resonancia magnética funcional (fMRI), demuestran que, en la fibromialgia, la actividad es más alta de lo normal en las áreas del cerebro que se ocupan del dolor. Esto sugiere que las señales de dolor están bombardeando el cerebro o que el cerebro está procesando anormalmente las señales de dolor del cuerpo.

La falta de reducción del dolor con imágenes emocionales positivas

Un pequeño estudio en Pain, que consistió en 16 personas con fibromialgia y 16 participantes sanos, encontró que, a diferencia de los participantes sanos, los participantes con FM no mostraron una reducción en el dolor cuando experimentaban estímulos dolorosos en la mano, junto con ver el afecto positivo imágenes. Esto sugiere una conexión anormal entre la percepción del dolor y la emoción.

¿Qué causa el procesamiento del dolor alterado?
Los expertos sospechan que la fibromialgia es un trastorno del procesamiento anormal del dolor, pero ¿por qué algunas personas desarrollan FM y otras no?

Los expertos creen que una interacción entre los genes de una persona y una o más exposiciones ambientales desencadena la sensibilización central, que luego promueve el desarrollo de FM y / u otros trastornos de dolor “centrales” como las migrañas o el síndrome del intestino irritable.

Genes

En términos de genes, no hay gen (es) de “fibromialgia” en este momento para evaluar, pero los científicos están trabajando arduamente para encontrar genes implicados en las vías de procesamiento del dolor que están relacionadas con la fibromialgia. Esto eventualmente puede ayudar a los expertos a crear tratamientos dirigidos específicos para FM.

Disparadores ambientales

No está claro qué exposiciones ambientales están conectadas a FM. Es posible que una infección, como una enfermedad viral o enfermedad de Lyme, o un trauma emocional o físico, sea lo que conduzca al desarrollo de FM en personas genéticamente susceptibles

Otras explicaciones

Tenga en cuenta que, si bien un proceso “central” alterado parece ser el corazón de la fibromialgia, se cree que otros factores contribuyen al dolor de la FM como la mala calidad del sueño, posibles alteraciones hormonales y problemas de dolor periférico, como los puntos desencadenantes miofasciales o osteoartritis, que inician o contribuyen al dolor crónico.

Una palabra de VerywellSi usted (o su ser querido) tiene fibromialgia, puede estar seguro de que su dolor físico y su mayor sensibilidad al dolor son reales; no está en su mente, sino más bien como el dolor de los procesos del sistema nervioso central. Los expertos continúan descubriendo y comprendiendo el la biología de la fibromialgia y cómo se desarrolla, estar tranquilo sabiendo que no está solo. Aún más, hay terapias para calmar su dolor y mejorar su calidad de vida: no sufra en silencio, comuníquese con otras personas como usted y su médico.

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