Causas y factores de riesgo de la fibromialgia

La fibromialgia no tiene causa conocida. Esto puede ser muy frustrante porque sin causa es difícil encontrar una cura o tratar de prevenir la enfermedad. Es mucho más fácil para los pacientes y los médicos manejar enfermedades que comprenden completamente.
La investigación de los últimos 20 años ha demostrado cada vez más que se trata de un problema neurológico y no de un problema muscular como se pensaba antes. En el pasado reciente, se pensaba que era principalmente un problema de tejidos blandos, como problemas con los músculos y sus cubiertas, y sus accesorios a los huesos. Esta mejor comprensión ha ayudado a cambiar la forma en que tratamos la enfermedad.
Sensibilización central
La fibromialgia es una condición del procesamiento del dolor alterado en el cerebro y la médula espinal (sistema nervioso central o SNC), con el sistema nervioso central en un modo persistente “hiperreactivo”. La sensibilización central significa que el paciente es “hiperreactivo” o “hipersensible” a cualquier estímulo, incluidos el dolor y la presión, los sonidos, los olores o las miradas, el estrés y la temperatura. Otro nombre para la sensibilización central es el procesamiento amplificado del dolor.
Hay varios factores que pueden conducir a la sensibilización central. Uno es en qué estado está el sistema nervioso antes de desarrollar fibromialgia o la lesión que lo provoca. La sensibilización central se asocia con problemas cognitivos, como mala memoria y dificultades con la concentración. La sensibilización central también puede ser causada por mayores niveles de angustia emocional, especialmente ansiedad. Recuerde, el sistema nervioso es responsable no solo de las sensaciones, como el dolor, sino también las emociones. Cuando el sistema nervioso está estancado en un estado constante de hiperreactividad, los pacientes tienden a experimentar la emoción de la ansiedad como su forma predeterminada de ser.
Química cerebral
Los estudios en pacientes con fibromialgia han demostrado niveles alterados de muchos químicos cerebrales diferentes (llamados neurotransmisores) que se comunican de una célula cerebral a otra. Dos neurotransmisores específicos relacionados con la fibromialgia son la serotonina y la norepinefrina. Estos neurotransmisores están involucrados en el estado de ánimo, el sueño y la regulación del dolor. Los niveles más altos del glutamato químico también se pueden asociar con umbrales de dolor más bajos.
Inflamación
Otra investigación ha mostrado evidencia de inflamación central en la fibromialgia para incluir niveles elevados de interleucina-8 en el líquido cefalorraquídeo. Sin embargo, otra investigación ha demostrado niveles más altos de sustancia P en el líquido, un mediador del dolor. Se ha observado que las actividades cerebrales son diferentes en las resonancias magnéticas funcionales en pacientes con fibromialgia en comparación con los pacientes sin fibromialgia.
Stressors
El inicio de la fibromialgia puede estar asociado con factores de estrés en muchos pacientes. Esto puede ser un estrés prolongado, tanto emocional como físico. Algunos ejemplos pueden ser un accidente automovilístico o una explosión de bomba, un trauma psicológico como una infancia o matrimonio abusivo, o una violación. Las enfermedades médicas como una infección sistémica u otras enfermedades también pueden desencadenarlo. Otras cosas asociadas pueden ser la peri-menopausia (justo antes de la menopausia en las mujeres) y ciertas enfermedades reumatológicas como el lupus.
Aunque estos factores estresantes pueden ser el desencadenante, los médicos también notan el estado del sistema nervioso antes de que surja la afección. Por ejemplo, si alguien ya está ansioso o deprimido, tiene una mayor probabilidad de desarrollar dolor crónico, incluida la fibromialgia más adelante en la vida.
Se piensa que la respuesta al estrés juega un papel en el desarrollo de la sensibilización central. Los estudios han demostrado que el estrés y la ansiedad en realidad pueden reducir los umbrales de dolor del paciente y hacer que él / ella sea más sensible al dolor.
Genética
También hay un fuerte componente genético. Los familiares con fibromialgia a menudo también tienen otros miembros de la familia. Los familiares de primer grado de los pacientes que tienen la afección tienen ocho veces y media más probabilidades de tenerla. Hay genes que se han identificado que afectan los umbrales del dolor, en general. Estos genes están involucrados en la modulación de neurotransmisores implicados en el dolor.

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